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習慣的力量 The power of habit

習慣的力量The power of habit

        這是一本利用閒餘時間所聽的英文有聲書(在Audible.com上面找到的暢銷書)。咬字清晰聽起來很舒服,內容則是一個我從未曾了解的領域「習慣」。很多事情是我們從小就聽到的「老人言」,但是就算再仔細聽,也總得吃個虧,直到某個電光石火,才頓悟到其中奧義。習慣就是一個典型的「人人都知道」,卻「還是做不到」的「秘密」,這本書則揭示了箇中奧秘。


1. 習慣的組成
        簡單介紹習慣,幾乎就是所有人都知道的常識 : 需要長久的養成,壞習慣難改正,好習慣難養成,而這本書中總歸出習慣的三個金律,第一個是觸發習慣的CUE點,第二個是習慣的過程Routine,第三個則是習慣過程後的獎勵Reward。這是在面對習慣時很重要的三個切入點,一個人要面對自己的習慣就必需要先思考,這個習慣的先兆是什麼 : 一個喜歡咬指甲的人曾說會感覺自己的手有腫癢的感覺,此時下個動作就是習慣性的把手指放到嘴邊;有時候也可以問一下完成習慣後是否有一種心理上的獎勵作用,書中提到牙膏在一開始的行銷是不成功的,直到有人在裡面加入了一些會讓嘴巴清爽並且牙齒光亮的元素在裡面,使人在刷完牙後心裡感覺特別的清潔舒服,從此刷牙一定要用牙膏就成了大家的生活習慣,試試看刷牙不用牙膏,是不是心裡感覺不舒服???
        習慣養成後有一個很重要的因素「渴望」,讓我們會一再地想要去重複這個習慣。對猴子的實驗中看到,在習慣還沒養成時,快感是在得到獎勵後才得到,漸漸養成習慣的過程中這個快感發生的時間會漸漸提前到習慣的過程之中就發生了! 這也是書中提到那些賭博成癮的人以及許多上癮習慣之所以難改的地方。有一個實驗中,給兩群人玩一些機率遊戲同時測試腦波,有「贏、輸、差一點」三個選項,對於「差一點」這個結果,一般人的腦波與輸的腦波相同,賭博成癮的卻是與贏的腦波相同。可見快感與渴望的形成似乎就是習慣養成的證書,三者之間的關係非同小可。

2. 習慣與知識的差別
        再來要知道習慣的力量就必須知道習慣與知識不同的地方,知識是會忘記的暫存,習慣是已經蝕刻上頭腦的迴路,是非常難以改掉的東西,要花更大的力氣去覆寫或塗抹,一般人幾乎是做不到,曾經有案例中有人出車禍失憶,但發現他仍然會定時去散步,直到他散步回來後,要他去重新畫出他走的路線卻無法做到。可以看出習慣是比知識還要再更深入我們大腦,甚至在我們無法察覺的時候引領我們做出自己無法察覺的決定,對我們有重大的影響。
        以自身為例,看這本書的同時我也正好在練習用左手寫字,每次練習約三十到四十分鐘,這樣的時間長短足以讓我在練習完後昏昏欲睡。原來平時我用慣用手寫字會這麼輕鬆完全是因為「習慣」已經讓我不假思索地進行寫字的動作。
        另一方面,最近在以色列讀書同時在自學希伯來文,當我看到這本書時,瞬間頓悟到「語言」也是習慣的類型,而非知識,任何失憶的人都還記得如何說話,所以要訓練語言能力其實應該要以養成習慣的方式來練習,透過不斷訓練嘴巴肌肉的發音,和不斷地聽,才能根深蒂固的在與人對談的時候不假思索地講出來。單純把它當成知識有一天是會忘記的。
        此書最後面提到了夢遊的行為其實是在反射出大腦裡面最根深蒂固的平時反應,許多國家對於在夢遊時犯下的罪刑起初都是定罪,現在對於這方面的研究漸多後,科學的根據為這些人獲判無罪做了一個很好的背書,現在已有許多夢遊犯罪案件最後獲判無罪。進一步的,甚至有些國家對於習慣性的事情也開始可以成為法庭上的證據,因為一般人對於已經成為習慣的事情常常不具有足夠的意念抗拒他的發生,往往因此鑄下了錯誤。這些可以作為法庭上的證據代表習慣不只是概念而已,它已經成為科學事實,同時也讓我們看到習慣的力量有時會迫使我們犯下嚴重錯誤。

3. 養成新習慣
        如何養成習慣? 就前面的來看,那就是在生活當中放置一些會觸發你去做的提醒,像是慢跑鞋放在顯眼處告訴你要去慢跑,並透過不斷重複地做,還有給予自己一個做完後的獎勵! 要養成一個習慣比改掉習慣要簡單上許多!
        要如何改掉一個積習已久的壞習慣,那就是要替換掉中間的過程。前面的觸發點和最後的獎勵保持不變,換掉中間的過程。曾經美國的NFL職業橄欖球隊Indianaspolis Colts,已經跌到谷底,主力球員受傷,軍心渙散,市民也對球隊不抱希望。這時候來了一個教練,這個教練知道能進來職業運動的球員,資質都不差,於是他專注在替換掉球員的習慣,使他們在比賽中能反應得更快。往後的幾個賽季,他們的表現直線往上衝,但是奇怪的是每次到了季後賽,一緊張他們就大亂導致輸球,後來了解原因,原來球員在關鍵時刻,又會回去相信自己,並且想要在關鍵時候跳出來表現自己。

3.1 危機變轉機
        直到2006年的意外,教練的兒子自殺使他陷入低潮,但此時隊伍卻產生了奇妙的變化,大家都想分擔教練的心情,使整個球隊真正的團結成一股繩子,最終也拿到了超級盃冠軍。最後真正在關鍵時候改掉習慣的是因為他們完全相信這個體系,但是讓他們相信的契機卻是可遇不可求,可以說每個人的轉捩點都不一樣。由這個故事看到了信心的重要,而每個人的信心是可以操練的,對於有信仰的人來說「信心」可以是相信神會改變我。而就社會上普遍接受的則是自己要相信改變。
        像這些危機變轉機的例子在書中還提到了幾個例子,原本糟糕的醫院因為幾次重大的手術失敗,一個城市的火車迂腐的管理體制因為一次嚴重誇張的火災,都歷經了重大的變革而轉向更好的環境。而大數據的時代,透過數據也看到大多數的人在經歷結婚生孩子等人生大事時會容易有生活習慣的大轉變。在我的生活中也看到了一些例子,有一次研究生的籃球比賽中,太過著重進攻的我,不小心弄傷別人後,決定將重心放在防守,結果得分比之前多了很多;另一次因為在以色列的Party裡跟別人弄得不太愉快,也因此改變了自己社交的方式。諸如此類的事情其實很明顯地存在我們生活裡面,要改變一個習慣有時也需要這些危機點!


3.2 Keystone 習慣
        如果發現改掉習慣仍然困難,那麼還有這麼一個特別的東西叫做「keystone習慣」,這個習慣會為你的整個生活定調,可能是個小習慣,卻會給予其他所有習慣一個根基。美國NASA在每次的失敗後都會有一個文化就是要大家鼓掌並歡呼,這樣的行為使大家勇於嘗試,創造了不怕失敗的文化;另外有一個美國的公司,新總裁上來後,其他營利相關的都不談,就只談了工作安全一件事,大家都很納悶,但是事實證明,當他們的工作安全做到世界第一時,所有的營利都一股腦兒往上衝。
        Keystone習慣的作用就是營造一個生活的文化,我在聽這本書的同時也嘗試去改造自己的生活習慣。我現在把自己的房間重新定調,首先我把會CUE我進入網路無底坑的「電腦」放到辦公室,從此我在房間裡面就不能再用電腦(這樣做還能督促自己更多時間在辦公室做正事,因為在宿舍用電腦多半是娛樂為主)。並且把我想看的書本放到原本放電腦的書桌正中間,隨時提醒自己要看書! 再者就是買了一個手表,這也是作為一個CUE點的作用,可以提醒自己掌握精確的時間。
        我發現在做了這些改變後,其他的習慣更容易培養了。少了電腦多了時間,以前是電腦每天在睡前把我的精神榨乾,現在是每天睡前整理房間;以前是起床打開電腦看看運動新聞,現在是起床伸展看看書和聖經,有時也練練字。這個Keystone的內容可以說是把科技娛樂的順位往下移動,雖然不像是NASA提倡「勇於嘗試」的重要,或像美國某企業提倡「安全」的重要,不過也真的收到了很大的成效。若真要說那就是提倡「時間」的重要,營造了一個更精於時間規劃的生活文化。

3.3 意志力
        這本書接著提到了意志力,也就是Will Power。有個實驗讓許多受試者進到一個房間,有點像「小孩不准吃棉花糖」,這些人也被要求同樣不能吃桌上美味的巧克力餅乾,不過之後部分人可以吃餅乾,部分人只能吃紅蘿蔔。接著他們需要完成一項需要多方嘗試的測驗,那些給予蘿蔔的人一下就放棄了,因為他們的心已經累了! 這個實驗說明意志力就像肌肉一樣是會疲勞疲憊的。當我們在晚上或是特別疲累的緊張時候,常常會又再度回到舊的習慣中,因為我們意志力已經不夠用了!
        之前在大陸「非誠勿擾」上面主持人孟非常說:「早睡的男人通常幹不出什麼壞事。」這是很有道理的,因為晚上人的意志力薄弱很難拒絕心理的誘惑。

3.4 熟悉的力量
        人習慣熟悉的事物,二戰時美國缺乏食物,所以當局想辦法讓人習慣吃內臟,最後就是把這些食物包裝成牛排或漢堡的樣子。另外有一首歌叫做 Hey Ya!(Outkast) 是大家都看好的一首歌,結果卻出師不利,每每播出這首歌時大家都會轉電台,但經過了好一陣子讓大家熟悉它特別的風格後,這首歌便成為家喻戶曉的歌,還獲得葛萊美獎。



3.5 相信的力量
        最後相信自己是最重要的,相信自己做得到才真的有可能做得到,有信心的人往往都能有超乎想像的力量做到自己原本不能做到的事情。再來就是找個群體一起彼此督促與鼓勵,這些都有助於我們改掉習慣並建立好的習慣。書中提到科學家發現有信仰的人容易改正舊習,並去除了神只選擇留下相信的力量,但是神蹟的確是有的,這些力量是超乎我們所能做的水平,那就是神的作為,而很多人的習慣就是忽略神的作為,專注在人上面。

4. 基督徒的應用
        聖潔的生活與世俗的生活同樣需要習慣,有了正確的習慣,屬神的生活就像是喝水與呼吸一樣。最重要的是Keystone習慣,那就是分別時間給神每天讀經靈修、生活中的奉獻精神、警醒禱告的習慣。下面是我個人生活中的心得,建立一個拿細耳人的生活。

4.1 警醒
        警醒的Keystone習慣很多,首先是戴手錶,再者就是早起,再者就是定時禱告。如果每個人每天都必須要花八萬六千四百元,沒花完也不能存下來,有點像嗎哪,那麼手表就有點像提醒我錢都花到哪去的機器,要將錢做更好的管理絕對需要手表的協助。
        早起早睡也是非常重要的,我用一個特別的觀點來說明: 從意志力的訓練來看,因為意志力如同肌肉到了晚上會漸漸疲乏而難以拒絕慾望,早睡則可以免去夜晚的誘惑,增加我們白天的時間,因為白天我們意志力強的時候效率比較高,各方面表現也更好。要注意早睡與早起是相輔相成的,才能有充足的睡眠來提高意志力,而意志力是我們警醒能有效果的最後關鍵,如果我們發現有問題了,但是卻缺乏意志力去執行或是拒絕,那終究是功虧一簣。定時禱告則不用再多說,倚靠神讓我們警醒,他是我們的統帥,聽將軍的話不會錯的。

4.2 分別
        分別是以色列人生活的一個大重點,我在這邊可以深深的體會利未記裡面六百多條法律帶來的嚴謹的生活。影響了飲食、梳洗、剪頭髮、穿著等等。就連有些電話號碼都有分別,有些電話號碼一看就知道他是 Kosher 的內容。
        神創造天地後的第七天被看為聖潔,聖潔很重要的意義就是「被分別出來」,學習神把生活中的娛樂休息與工作分開,也將生活中的地點、物品、金錢作出分別,生活中練習分別也是為了讓我們心裡能由外而內養成分別的心態。一個拿細耳人最重要的就是把自己分別出來屬神。
        這邊我建立最重要的一個習慣「早起讀聖經」,就是將早睡早起後早上的時光分別出來,那是將最好的時間分別出來歸給神。

4.3 立刻
        我們以信心之父為例,在上帝吩咐後亞伯拉罕是立刻幫自己和所有人行了割禮「正當那日,亞伯拉罕遵著上帝的命,給他的兒子以實瑪利和家裏的一切男子,無論是在家裏生的,是用銀子買的,都行了割禮。創17:23」,那時候神已經透過了一連串的事情來操練他的信心使他能相信這位神是超乎眾神之上的神,神叫他做的事情,他都不遲疑,獻以撒的時候也是,「亞伯拉罕清早起來,備上驢,帶著兩個僕人和他兒子以撒,也劈好了燔祭的柴,就起身往上帝所指示他的地方去了。創22:3」,上帝吩咐後的第二天他便一大清早就去做。
        為什麼聖潔會跟「立刻」連在一起? 從生活來看,不洗的碗會發臭且變得更難洗,流汗的衣服不處理第二天就完蛋了,上級吩咐的事情不馬上做可能會忘記內容甚至忘記去做。不立刻的下場是我們會越來越鈍、越來越懶,而拖泥帶水的生活最大的影響就是我們總是在追趕。聖潔的生活不能允許有罪的發酵,必須要第一時間發現並處理;聖潔的生活必需有分別,要分得乾淨必須要活得俐落;聖潔的生活必須要信心倚靠神,信心的實踐就是馬上行動。
        立刻的三大好處: 1. 立刻處理罪
                                      2. 易於分別出屬神的時間
                                      3. 實踐對神的信心

4.4 奉獻
        最後的這個奉獻其實接續了「分別」的概念,就是將分別出來中最好的那一份歸給神,比如精神最好的早晨起床後「立刻」將時間「分別」並「奉獻」給神與祂親近,拿到薪水後「立刻」將之「分別」做出十一「奉獻」。可以看到其實聖潔的這四個成分彼此之間緊緊相扣,雖然沒有說到「警醒」,但是不夠警醒的人豈不很容易就墮入人的軟弱與世界的思維之中了嗎?
        奉獻也是與神親密的互動,只有在越親密的關係之中才會有願意犧牲自己並以對方為中心的舉止,奉獻讓人知道自己的愛並不是以自我為中心。在伊甸園之中人與神之間是「分享一切」的關係,直到人犯罪與神的關係破裂,自己的眼睛明亮,發現自己裸體而感到羞恥,用無花果樹葉遮住身體。一直到現在的社會中,我們可以看到人與人之間的關係更加破裂,沒有人會輕易地借別人錢,因為知道可能會受騙,也不敢讓孩子在外面玩因為怕有慘事發生。
        奉獻是對神的信任,對神的分享,用行動述說自己的心境:「我愛神,我的生命願意以神為中心。」而神愛所有人,因此基督徒從奉獻中可以將焦點放到關心全人類上面,不再是自我中心的基督徒,更能是捨己愛人的基督徒。



5. 結語
        聖潔生活的這四個成分,是我在看這本書的同時,生活中慢慢積累出來的歸納,每個人看書都會投射自己的心境到書中,而一個基督徒看書時就會將自己與神的關係放到書中所說的內容中去思考。聖潔不能再只是新年的立志,輔導鼓勵組員的卡片祝福,或是一個禮拜至一個月的堅持,聖潔必須成為我們的「習慣」,因為如同最初所說的「習慣的力量」,聖潔成為習慣後也才真正成為你的生命。我嘗試具體地從生活建立起有關於「聖潔的習慣」,希望有天能夠成為聖潔的器皿,盛裝神所要給我的使命。

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        今天我突然想通了這件事情,讓我不得不拿起鞭子開始鞭策自己努力,我已經不是在求學的階段了! 這要怎麼說……


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是「研究工作」!         不管你是否認同這樣的想法,但是「研究」老早在幾世紀以前就是正式的工作了,這個工作的特點非常吸引人,相對於其他職業來說他相對自由,是標準的智力多於勞力的工作,所需要的人格特質是要有創意、解決問題能力、學習能力強等等非常需要培養的技能。我原本想像中是在我讀博士才會進入這樣的世界,因為博士通常都是拿錢,不用再繳學費了,但是很明顯的今天在以色列,碩士生就已經像是在做研究的「工作」了!


人因自由而努力         我很慶幸自己這麼幸運,也因此更加珍惜這份工作,能夠獨立過生活一直是我長期的夢想,或許那份「不自由毋寧死」的逆骨一直都還在! 先不論自由的定義為何,「自由」本來就是人生的一個終極目標,不就是這首「生命誠可貴,愛情價更高,若為自由故,凡事皆可拋」中所想要詮釋的,不管是從罪中得自由,是從獨裁專制中得自由,從慾望中得自由,從體制思想中得自由,人的歷史有許多是為了「自由」而奮鬥出來的。不過我很清楚神的恩典給予我這份自由,我深深期許自己可以加倍的努力,並認真的生活。